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지질학자들의 땀과 노력…국내서 찾은 공룡 아래턱 화석 첫 공개

2024-01-23
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국립문화재연구원, 지질학자 3명의 연구 발자취 다룬 전시 15일 개막 이빨 자국 선명한 화석·제주 홍조단괴·해양생물 화석 등 한자리에

연합뉴스 제공

연합뉴스 제공


2008년 9월 백인성 부경대 환경지질과학과 교수(현재 명예교수) 연구팀은 경남 고성 월평리에서 조사 작업에 한창이었다.

 

 


이들이 발견한 건 그리 크지 않은 뼛조각.

 

오랜 기간 공룡과 뼈 화석을 연구해 온 연구팀은 이를 놓치지 않았다. 8개의 이빨이 비교적 온전한 상태로 있는 조각은 뿔공룡류에 속하는 공룡의 왼쪽 아래턱 일부로 밝혀졌다.

 

새로운 공룡 종의 흔적으로 추정되는 이 화석이 처음으로 공개된다.

 


육식공룡의 이빨 자국이 남아 있는 대형 초식공룡의 화석 

[국립문화재연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]


국립문화재연구원은 이달 15일 대전 서구 천연기념물센터에서 국내 지질유산 연구를 돌아보는 '지질유산 연구, 3인(人) 3색(色)' 특별전을 연다고 13일 밝혔다.

 

공룡 화석, 해양생물학 등을 연구하며 문화재위원을 지낸 백인성 부경대 명예교수, 우경식 강원대 명예교수, 이광춘 상지대 명예교수 등 3명의 연구 성과를 정리한 자리다.

 

전시에서는 쉽게 보기 어려운 희귀 화석과 지질유산 표본 등이 한자리에 모인다.

 


공룡의 다리뼈 화석을 살펴보는 임종덕 실장  

[국립문화재연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]


처음으로 공개되는 공룡 아래턱 화석의 경우, 현재 백인성 교수와 임종덕 국립문화재연구원 자연문화재연구실장이 세계 곳곳에서 발견된 공룡 턱뼈와 비교하는 연구를 진행 중이다.

 

이들은 연구 결과를 토대로 추후 새로운 공룡 종으로 국제 학계에 보고할 예정이다.

 


스트로마톨라이트 암석  

[국립문화재연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]


육식공룡의 이빨 자국이 남아 있는 대형 초식공룡의 화석도 눈여겨볼 만하다.

 

1998년 9월 경남 하동에서 발견한 이 화석은 육식공룡이 꼬리뼈 여러 곳을 물어뜯은 흔적이 잘 남아 있다. 남겨진 자국을 볼 때 육식공룡이 거대한 몸집을 가졌을 것으로 추정돼 흥미롭다.

 

연구원 관계자는 "'V' 혹은 'W'자 형태로 깊게 파헤친 듯한 부위도 있는데, 육식공룡이 먹이를 섭취할 때 어떻게 이빨을 사용하고, 어느 부위를 공략하는지 보여주는 증거"라고 설명했다.

 


공룡의 피부 자국이 선명하게 찍힌 발자국 화석의 일부 

[국립문화재연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]


공룡의 피부 자국이 선명하게 찍힌 발자국 화석, 공룡의 뼈 구조를 쉽게 관찰할 수 있는 중요한 표본 중 하나로 꼽히는 다리뼈 화석 등도 공개된다.

 

전시에서는 공룡 화석 외에 다양한 동굴 생성물 표본, 해양생물 화석 등도 선보인다.

 

2003년 우경식 교수 연구팀이 제주 우도 앞바다에 들어가 연구한 성과를 정리한 부분에서는 해조류인 홍조류가 모래에 붙어 오랜 시간에 걸쳐 둥근 구형으로 성장한 홍조단괴도 볼 수 있다.

 


홍조단괴가 살아 있을 때 모습 

[국립문화재연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]


홍조단괴가 쌓이고 부서져서 지금 우도의 해수욕장 모습을 만들었다는 점은 특히 흥미롭다.

 

전시에서는 연구 현장을 생생하게 체험할 수 있는 자료도 볼 수 있다.

 

연구자들이 현장에서 착용했던 복장과 각종 준비물, 연구에 썼던 장비 등이 전시된다. 연구 당시 모습을 촬영한 사진, 조사 내용을 정리한 보고서 등도 선보인다.

 


우도의 홍조단괴 

[국립문화재연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]


임종덕 실장은 "전시된 자료는 100% 우리 땅에서 우리 지질학자들이 발견해 연구해 온 자연유산 표본"이라며 "희귀한 유산을 함께 볼 수 있는 처음이자 유일한 기회일 것"이라고 전시 의의를 설명했다.

 

전시는 내년 4월 12일까지. 무료 관람.

 


전시 포스터  

[국립문화재연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]


 

<저작권자(c) 연합뉴스>



출처 : https://www.dongascience.com/news.php?idx=62903

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