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3억3000만년 전 상어화석 발견

2020-06-03
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세계에서 가장 긴 동굴로 알려진 켄터키주의 매머드 케이브 국립공원(Mammoth Cave N.P.)은 동부와 중서부 일대에서 가장 유명한 지하 동굴이다. 지금까지 탐사된 길이만 367마일에, 면적은 205㎢에 이른다.

지난해 11월 이 동굴 깊숙한 곳에서 상어의 화석들이 발견돼 학계의 관심을 모으고 있다.

바다로부터 멀리 떨어진 이 동굴에서 발견된 서로 다른 종류의 상어 화석 15~20개로 인해 이 지역이 한때 상어들의 서식지였을 것으로 학자들은 보고 있다.

고생대 석탄기 후기 약 3억5890만년 전에서 3억2320만년 전까지의 시기를 가리키는 후기 미시시피기에 살았던 상어의 화석으로 인해 당시 북미는 바다였을 것으로 보고 있는데, 당시 사체들이 퇴적층에 갇혀 석회암 형태로 전해져 온 것이다.

특히, 이번에는 보존이 어려운 이빨과 연골, 2.5피크 크기의 머리 화석까지 출토됐는데, 고생물학자인 존 폴 호드넷은 '사이보두스 스트리아투스' 상어로 보고, 크기는 16~30피트 크기로 추정했다.

그동안 후기 미시시피기의 화석은 주로 유럽에서 발견됐는데, 이번 출토로 인해 북미 지역의 연구에 많은 해답을 줄 것으로 학계는 보고 있다.


 

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